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07/12/2017 Astrônomos descobrem buraco negro gigantesco que é o mais antigo e distante já observado

Astrônomos descobrem buraco negro gigantesco que é o mais antigo e distante já observado

'Quasars' são alguns dos objetos mais luminosos do universo.
Foto:
Robin Dienel.

Astrônomos descobriram o mais distante e massivo buraco negro já conhecido pela ciência.

 

Ele está a 13 bilhões de anos luz de distância - tão longe que é visto por nós da mesma forma como era 690 milhões de anos após o Big Bang.

 

Com uma massa 800 milhões de vezes maior que a do Sol, esse buraco negro foi capaz de alcançar um tamanho surpreendente pouco tempo após a origem do Universo.

 

A descoberta foi descrita na publicação científica Nature. Segundo os cientistas, essa relíquia dos primórdios do Universo se ocupa em devorar materiais no centro de uma galáxia - sendo, assim, caracterizado como um "quasar", ou "objeto quase estrelar", como são chamados corpos celestes com núcleo energético que emitem muita radiação e luminosidade.

 

Ao cair no centro do buraco negro, matérias como gás formam uma massa extremamente quente ao redor dele, conhecida como "disco de acreção".

 

"Os quasars estão entre os mais luminosos e distantes objetos celestiais e são cruciais para o entendimento do Universo", disse Bram Vanemans, do Instituto Max Planck de Astronomia, na Alemanha.

 

Gemini North
SPL Image caption. Observatório Gemini North, no Havaí, está entre
os centros de observação que contribuíram para a descoberta

 

Lembranças de um jovem universo

 

O buraco negro descoberto agora é particularmente interessante, porque vem de uma época em que o Universo só tinha 5% da sua idade atual.

 

Naquela época, o cosmos estava começando a emergir de um período conhecido como "era da escuridão" - pouco antes de as estrelas surgirem.

 

"Alcançar toda essa massa menos de 690 milhões de anos (após o surgimento do Universo) desafia teorias sobre buracos negros supermassivos", disse o coautor do artigo publicado na Nature, Eduardo Bañados, do Instituto Carnegie de Ciência, em Washington.

 

A distância do quasar é definida por uma unidade de medida conhecida pelo nome em inglês, redshift (ou "desvio para o vermelho") - que mensura o quanto as ondas de luz que ele emite se estendem por causa da expansão do Universo antes de alcançar a Terra.

 

O buraco negro recém-descoberto tem um redshift de 7,54. Quanto maior ese número, maior a distância em relação à Terra, e mais atrás no tempo os astrônomos estão enxergando quando observam o objeto.

 

O hoje segundo quasar mais distante conhecido pelos cientistas surgiu quando o Universo tinha 800 milhões de anos.

 

"Apesar das extensas buscas, levou mais de cinco anos para que fosse possível enxergar, e só por um instante, tão longe na história do Universo", afirmou Bañados.

 

"Essa descoberta mostra que ocorreu um processo no início do Universo para gerar esse monstro", explicou. "E que processo é esse? Bem, isso vai deixar os teóricos bastante ocupados."

 

O achado inesperado é baseado em dados reunidos por diferentes observatórios espalhados pelo globo.

Fonte: BBC Brasil.



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