14/09/2017 A surpreendente amostra de DNA encontrada na Antártida que pode indicar vida em lugar impensável

A surpreendente amostra de DNA encontrada na Antártida que pode indicar vida em lugar impensável

Amostra de DNA encontrada na Antártida pode revelar que há vida em um lugar impensável. Foto: Joel Bensing.

Sob a densa camada de gelo que cobre o continente antártico, plantas e animais vivem em cavernas subterrâneas "aquecidas" por vulcões.

 

Isso é o que propõe uma equipe internacional de cientistas que investigou um extenso sistema de grutas subterrâneas ao redor do Monte Erebus, o vulcão mais ativo da Antártida, na ilha de Ross.

 

Amostras de solo recolhidas nas cavernas revelaram traços de DNA de algas, musgos e pequenos animais.

 

De acordo com Ceridwen Fraser, pesquisadora da Universidade Nacional da Austrália (ANU), em Canberra, coautora do estudo, a maioria das amostras seriam parecidas com plantas e animais que existem em outras partes da Antártida.

 

No entanto, algumas sequências não puderam ser identificadas, de modo que uma investigação posterior poderiam revelar espécies desconhecidas.

 

Atmosfera quente

 

"Dentro das cavernas pode fazer muito calor (até 25° C). Você pode estar de camiseta e ainda se sentir desconfortável", disse Fraser.

 

"Perto da entrada há luz. Em algumas cavernas, a luz é filtrada por uma fina camada de gelo".

 

Vulcão ativo na Antártida
Sinais de vida foram encontrados em cavernas encontradas ao
redor de vulcões
(Foto: Nasa/GSFC/METI/ERSDAC/JAROS, e U.S./Japan Aster)

 

De acordo com a pesquisadora, as amostras são evidências de que há potencialmente plantas e animais vivos nas cavernas.

 

"Mas nós não os vimos e, portanto, não temos certeza", disse o pesquisador à imprensa australiana.

Fonte: BBC Brasil.




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